Un dispositif d’implant cérébral permet à une personne paralysée de communiquer par la pensée 

Chez BML Technology, nous surveillons en permanence l’espace des technologies de la santé et de la santé numérique pour rester au fait des dernières tendances et découvertes qui ont lieu pour améliorer les résultats des patients. Dans certains cas, celles-ci affectent nos clients consultants et l’écosystème de santé numérique dans lequel nous opérons. Dans la plupart des cas, nous sommes simplement passionnés par les technologies médicales et nous avons besoin de savoir ce qui se passe. 

Nous avons récemment couvert un dispositif d’implant rachidien développé en Suisse qui permet à des personnes complètement paralysées dont la colonne vertébrale a été sectionnée de remarcher. Il s’agit d’une première dans le domaine de la science médicale, qui pourrait laisser présager un avenir où la paralysie causée par une blessure à la colonne vertébrale appartiendra au passé. 

Aujourd’hui, nous abordons une technologie médicale tout aussi innovante qui pourrait révolutionner la capacité de communication des personnes totalement paralysées grâce à l’utilisation d’implants cérébraux. 

Des chercheurs du Wyss Center for Bio and Neuroengineering à Genève (Suisse), en collaboration avec l’université de Tübingen (Allemagne), affirment qu’un de leurs patients, un homme paralysé par la sclérose latérale amyotrophique (SLA), également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig, a pu communiquer avec eux en enregistrant et en mesurant les signaux neuronaux de son cerveau à l’aide de deux réseaux de 64 microélectrodes implantés dans les zones du cortex moteur supplémentaire et primaire de son cerveau. 

L’étude a été publiée dans la revue Nature Communications. 

Découvrez comment la solution d’implant cérébral développée au centre Wyss permet à une personne paralysée souffrant de SLA de communiquer par la pensée. 

Le sujet de l’étude est un homme d’une trentaine d’années atteint d’une forme de SLA à progression rapide qui l’a rendu complètement paralysé. Dans les formes plus légères de la maladie, les patients atteints de SLA peuvent communiquer en formulant des phrases à l’aide de leur bouche ou de mouvements des yeux pour indiquer des réponses Oui ou Non à des lettres individuelles, mais avec le temps, lorsque la maladie s’aggrave, les patients peuvent perdre la capacité d’accomplir même cela. Dans le cas des personnes complètement paralysées, incapables de bouger le moindre muscle, dans ce que l’on appelle un « état d’enfermement total » (EER), il n’y avait aucun moyen de communiquer, jusqu’à présent, selon l’étude. 

Le processus nécessaire pour atteindre un niveau de communication n’a pas été simple et les chercheurs ont dû essayer de nombreuses techniques différentes, sans résultat positif pendant de nombreux mois. La percée s’est produite lorsque les chercheurs ont abandonné leur méthode initiale pour tenter de générer des signaux cérébraux spécifiques et ont adopté un système de réponse neurofeedback en temps réel pour le patient. 

Le processus réussi fonctionne comme suit : L’activité neuronale est enregistrée par les microélectrodes implantées et transmise à un amplificateur situé à l’extérieur du crâne du patient. Pour former des mots et des phrases, le patient interagit avec un programme d’épellation et, grâce à un processus de neurofeedback auditif, est capable de choisir Oui ou Non pour accepter ou rejeter une lettre. De cette manière, le patient peut formuler des mots et des phrases complètes. 

« Cette étude répond à une question de longue date, à savoir si les personnes atteintes du locked-in syndrome complet (CLIS) – qui ont perdu tout contrôle musculaire volontaire, y compris le mouvement des yeux ou de la bouche – perdent également la capacité de leur cerveau à générer des commandes de communication », a déclaré Jonas Zimmermann, PhD, neuroscientifique principal au Centre Wyss de Genève. « Une communication réussie a déjà été démontrée avec des BCI chez des personnes paralysées. Mais, à notre connaissance, notre étude est la première à réaliser une communication par une personne qui n’a plus aucun mouvement volontaire et donc pour laquelle la BCI est désormais le seul moyen de communication. » 


Les données neuronales sont décodées et analysées en temps réel 

Certains chercheurs ont exprimé l’opinion que, bien que nous puissions être optimistes en raison des résultats, il reste encore du travail à faire car cette étude ne porte que sur un seul patient. Et le processus de formation du patient et du logiciel pour atteindre un degré de maîtrise du processus permettant d’établir la communication n’est pas facile et peut même ne pas être possible à reproduire avec d’autres patients. 

Indépendamment de ces réserves, les chercheurs estiment que cette étude de cas prouve que la communication volontaire basée sur le cerveau est possible, même dans un état d’enfermement complet. Nous suivrons ces développements avec intérêt, car BML soutient les technologies médicales qui améliorent les résultats et la qualité de vie des patients.  


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